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Contribution from our partner platform “Economist”: Former Gaza leader presents his plan: “The era of heroes is over”

He is often referred to as a potential future leader of the Palestinians. In a lengthy conversation with “The Economist”, conducted on October 27 from his house in Abu Dhabi, Mohammed Dahlan, a former security chief of the Palestinian Authority (PA) from Gaza, denied that he seeks this role.

In this interview, the first with the western press since the attack by Hamas, the Islamist group that controls the Gaza Strip, on Israel on October 7, Dahlan presents his vision for the post-Gaza war period. Despite the terrible fighting, he appears surprisingly optimistic.

Dahlan grew up with the current Hamas leadership in a refugee camp

Born in a impoverished refugee camp in the southern Gaza Strip, Dahlan rose within Yasser Arafat’s Fatah movement and spent much of the 1980s in Israeli prisons, where he learned fluent Hebrew. He served as national security advisor to the Palestinians when the Palestinian Authority lost control of the Gaza Strip to Hamas in 2007. He has connections to both conflicting parties.

He has enemies within Fatah – especially in the circle of Mahmoud Abbas, the controversial and aging President of the Palestinian Authority. In 2016, Dahlan was convicted of corruption in absentia by a Palestinian court.

But he also has many friends. And he grew up in the Khan Younis refugee camp in the southern Gaza Strip, alongside much of the current Hamas leadership. He also maintains friendly relationships with some senior Israeli figures.

Dahlan’s vision of a recognized Palestine

Dahlan rejects the proposal to transfer the administration of the Gaza Strip to a single person after the end of the war. Instead, he proposes a two-year transitional period with an administration led by technocrats in Gaza and the West Bank. In his opinion, this could enable the reunification of Palestinian territories after more than a decade of power struggles. He envisions parliamentary elections based on the borders of a Palestinian state, which are not yet determined at that time.

All Palestinian political factions should be allowed to participate in the elections, including Hamas (fear of a Hamas victory was one of the main reasons for the Israeli blockade of Palestinian elections in recent years). Even after this war, it is impossible to govern the Gaza Strip without the consent of Hamas: “Hamas will not disappear.”

He believes that Arab states such as Egypt, Jordan, Qatar, Saudi Arabia, and the United Arab Emirates (UAE) could support such a solution. This Palestinian state would then need to be internationally recognized, including by Israel.

“The era of heroes is over after Arafat’s time”

Dahlan, who recently returned from Egypt and maintains close relations with Egyptian President Abdel-Fattah al-Sisi, rejects the idea of allowing refugees into the Sinai Peninsula to alleviate the crisis in Gaza.

“Who will take the historical responsibility for being blamed by the Arab population for helping the Israelis expel the Palestinians?” he asks, pointing out that a mass relocation of Palestinians to Egypt would pose serious national security problems for the government in Cairo.

A parliamentary system, as Dahlan envisages, would require a prime minister to be appointed after each election cycle, rather than a president who is re-elected and accumulates sweeping powers.

Neuverpflichtung des führenden Palästinensers

Die Übernahme der Führung der Palästinenser würde bedeuten, dass die derzeitige Präsidentschaft von Abbas beendet werden müsste, wie Dahlan befürwortet. Er betont, dass es eine „Illusion” sei, zu glauben, dass ein einzelner Mann die Palästinafrage lösen könne. Er erklärt: „Die Ära der Helden ist vorbei seit Arafat”. Spekulationen, dass er von Israel für die Nachkriegsverwaltung des Gazastreifens auserkoren wurde, weist er zurück.

Dahlan hegt Hoffnung: „Unser Leiden ist nun im Gespräch”

Seine Kenntnisse über den Gazastreifen und sein 40-jähriger Einsatz für die palästinensische Sache haben ihn geprägt. Gleichzeitig versichert er, die Israelis gut zu kennen. Seine enge Beratertätigkeit für Muhammad bin Zayed, den mächtigen Herrscher von Abu Dhabi, in den letzten Jahren ist bekannt. Er behauptet, jährlich rund 50 Millionen Dollar aus den VAE nach Gaza zu überweisen. Zudem hat er ein Unterstützernetzwerk in den Flüchtlingslagern im Westjordanland aufgebaut.

Für viele war die palästinensische Nationalbewegung noch nie in einem so schlechten Zustand wie in den Tagen nach dem Angriff der Hamas und den israelischen Vergeltungsschlägen. Die seit langem bestehenden Meinungsverschiedenheiten zwischen den Führungen im Westjordanland und im Gazastreifen haben sich verschärft, und die internationalen Unterstützer der Palästinensischen Autonomiebehörde haben angekündigt, ihre Finanzierung zu überprüfen. Israel hat geschworen, die Hamas zu vernichten, und die PA scheint schwächer denn je.

Man könnte argumentieren, dass die Palästinenser weiter denn je von einem eigenen Staat entfernt sind. Doch Dahlan ist erstaunlich zuversichtlich. Selbst mitten im Krieg sieht er eine Chance für die palästinensische Sache. Der letzte Monat habe für die Palästinenser viel verändert, sagt er. „Vor drei Monaten gab es keine Hoffnung. Wer sprach vor drei Monaten von der palästinensischen Sache? Niemand… Jetzt spricht jeder über unser Leiden.”

Dieser Artikel erschien zuerst im Economist unter dem Titel „A vision for the Palestinians after the war“ und wurde von Andrea Schleipen übersetzt.

Das Original zu diesem Beitrag “Ehemaliger Gaza-Führer präsentiert seinen Plan: „Die Zeit der Helden ist vorbei”” stammt von The Economist.

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