Monday, April 22, 2024
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Controversial Visit: Steinmeier Receives Erdogan – 2800 Police Officers in Action in Berlin

Erdogan Welcomed by Steinmeier

15.35 o’clock: The Turkish President Recep Tayyip Erdogan was received by Federal President Frank-Walter Steinmeier at Bellevue Palace on Friday afternoon. Steinmeier and Erdogan greeted each other with a handshake, after which the Turkish President signed the guest book of Bellevue Palace.

2800 Police Officers in Action

15.00 o’clock: Due to extensive security measures and restrictions for Erdogan’s visit to Berlin, the police have significantly increased the number of their operational forces. Around 2800 police officers were on duty on Friday, said a spokeswoman shortly before Erdogan’s planned arrival, for whom security level 1 applies. The Berlin police were supported by colleagues from eleven federal states, the federal police, and the customs authorities.

In the morning, the police pointed out numerous closures and traffic disruptions. “If you are affected by the traffic-related restrictions at any time between 6:00 a.m. and 12:00 midnight today, we ask for your understanding,” the police posted in their internet deployment channel on the X platform. They advised to bypass the areas widely.

Since early Friday morning, larger areas around the Chancellery, Bellevue Palace as the official residence of the Federal President, and the Turkish Embassy in Tiergarten have been cordoned off. Only residents with identification were allowed entry. Demonstrations were prohibited there, as well as the parking of cars. However, several demonstrations against Erdogan and his policies were registered on the outskirts of the restricted zone and at the Brandenburg Gate.

Before Erdogan‘s Visit: Frustration over German Visa Issuance in Turkey

Friday, 17th November, 05.00: Just before President Recep Tayyip Erdogan’s visit to Berlin, sharp criticism has arisen regarding Germany’s visa issuance in Turkey. Turkish and German representatives from the business sector accuse the foreign representations of the Federal Republic of not granting visas sufficiently and too slowly. This threatens a potentially significant volume of business for the German economy, said Annika Klar from the German Trade Fair in Turkey.

Problems with long waiting times were acknowledged by German diplomatic circles in Turkey. The significant staff shortages in the visa offices of the foreign representations were cited as the background. In Istanbul and Ankara, for example, there is a backlog of more than ten thousand applications. Despite the increased number of applications since the end of the pandemic, the offices have not been adequately expanded.

Visa issuance has been a topic in the Turkish press, including allegations of a political background on the part of German representations. Erdogan himself had spoken of “political extortion” in this context in May of this year.

According to German Trade Fair representative Klar, there are “increasing difficulties for Turkish companies” in obtaining a visa for Germany. Visas are often issued too late, and the reasons for rejections are not always understandable. “Exhibitors who had received visas multiple times in the past are sometimes rejected, such as a business owner who had previously held a five-year visa,” said Klar. “This poses the risk that they will seek other markets.” The chairman of the Turkish Chamber of Industry in Gaziantep, Adnan Ünverdi, reported similar cases and accused the German representations of discrimination.

Central Council President: Erdogan Is Allowed to

Unfit Partner for Germany

Wednesday, November 15, 00:05: The President of the Central Council of Jews, Josef Schuster, sees Turkish President Recep Tayyip Erdogan as an unsuitable political ally for Germany. “Anyone who not only denies the right to exist of Israel but actively combats it cannot be a partner for German politics,” he told the “Redaktionsnetzwerk Deutschland (RND)” ahead of Erdogan’s planned visit to Berlin on Friday. “The visit of the Turkish President must be used by the Federal Chancellor to make it crystal clear to Erdogan that his downplaying of Hamas terrorism will not be accepted under any circumstances.”

Similarly, Ali Ertan Toprak, the head of the Kurdish Community in Germany and understandably not a supporter of Erdogan, shares this perspective. “Given the current situation, I would have hoped that the German side would cancel the visit,” he told RND. “It cannot be that we talk about the State’s raison d’etre in the context of Israel’s security daily and then roll out the red carpet for one of the biggest anti-Semites here.”

German Government Prepares for Challenging Erdogan Visit

Tuesday, November 14, 07:57: In light of Turkish President Recep Tayyip Erdogan’s anti-Israeli stance, the German government is preparing for difficult discussions during his visit next Friday. Under the current circumstances, the visit is expected to be “challenging,” said government spokesman Steffen Hebestreit on Monday in Berlin during the Bundespressekonferenz. Turkey is an important factor in a range of issues. Progress needs to be made on these matters, hence the original plan for the visit. “We continuously have difficult partners with whom we must engage.

Read also: President with a Question Mark: The Puzzle of Erdogan’s Money: Private Jet, Extravagant Palace, 1800-Euro Tea

Erdogan will meet not only with Federal Chancellor Olaf Scholz (SPD) but also with Federal President Frank-Walter Steinmeier. Following the terrorist attack on Israel resulting in around 1200 deaths, Erdogan referred to the Islamist Hamas as a “liberation organization.” He claimed to have severed contact with Israel’s Prime Minister Benjamin Netanyahu. In the face of Israel’s bombardment of the Gaza Strip, Erdogan called it “fascism.”

SPD leader Lars Klingbeil defended the visit. Scholz has the “full support” of the SPD to proceed with this visit,” said Klingbeil on Monday in Berlin. “There are many statements by Erdogan in recent days that I strongly condemn.” However, it is important to engage in dialogue with those who bear international responsibility, even when one has a different opinion.

Government spokesperson Steffen Hebestreit emphasized that Germany’s position towards Israel is rock-solid. The Chancellor will also make this clear in the conversation with the Turkish President.

This was also demanded by the Greens. Their chairwoman, Ricarda Lang, stated on Monday that it is important to keep diplomatic channels open and to engage in dialogue, also to advocate for the concerns and security of Israel. At the same time, they have witnessed abominable words about Israel from Erdogan and a downplaying of Hamas terrorism. “I expect clear words in this regard from Olaf Scholz and also from the Federal President.

von Erdogan.”

Der CSU-Leiter Markus Söder erhöhte ebenfalls die Erwartungen, indem er eine neue Übereinkunft mit der Türkei zur Verringerung der Flüchtlingszahlen forderte. Er betonte, dass man “klare Ergebnisse, aber auch eindeutige Ergebnisse” erwarte, sagte der bayerische Ministerpräsident in München. Scholz müsse auch über Erdogans Hamas-Äußerungen sprechen. “Es bedarf eines neuen Türkei-Abkommens, jedoch nicht um jeden Preis, sondern auch mit einer klaren Befürwortung der Positionen, die für uns wichtig sind”, unterstrich Söder.

Die Linke kritisierte den Besuch generell. Erdogan habe “eine Historie als Terror-Unterstützer” in Syrien und im Nahen Osten und unterdrücke zu Hause die demokratische Opposition, sagte Parteichef Martin Schirdewan in Berlin. “Erdogan darf für Deutschland kein gewöhnlicher Staatsgast sein.” Zu befürchten seien neue “undurchsichtige Deals” der Bundesregierung mit dem türkischen Präsidenten.

Grünen-Chefin Lang fordert von Scholz klare Aussagen an Erdogan

15:49 Uhr: Die Grünen-Vorsitzende Ricarda Lang forderte klare Aussagen für den geplanten Besuch des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan an diesem Freitag in Deutschland. Lang betonte in Berlin, dass es wichtig sei, diplomatische Kanäle aufrechtzuerhalten und im Gespräch zu bleiben, auch um sich für die Belange und die Sicherheit Israels einzusetzen. “Und gleichzeitig haben wir am Wochenende abscheuliche Worte von Erdogan zu Israel erlebt und auch eine Relativierung des Terrors der Hamas.” Angesichts der Bombardierung des Gazastreifens durch Israel hatte Erdogan zuletzt von “Faschismus” gesprochen.

“Von Olaf Scholz und auch vom Bundespräsidenten erwarte ich ganz klare Aussagen in Richtung dieser unerträglichen Äußerungen von Erdogan,” betonte Lang mit Blick auf den Kanzler und auf Frank-Walter Steinmeier. “Ganz klare Worte, dass für uns klar ist: Das Existenzrecht Israels ist nicht verhandelbar.”

Vor Erdogan-Besuch: Heftige Kritik am Islamverband Ditib

10.57 Uhr: Vor dem Staatsbesuch des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan am Freitag in Berlin wächst die Kritik an der Rolle des deutsch-türkischen Islamverbandes Ditib. Bundeslandwirtschaftsminister Cem Özdemir (Grüne) sagte der “Welt am Sonntag”: “Wir benötigen eigenständige, von Ankara unabhängige Strukturen, in denen ein Islam gelebt werden kann, der sich zu unseren Werten bekennt und fest auf dem Boden des Grundgesetzes steht.”

Mit denen, die der türkischen Religionsbehörde Diyanet unterstünden und von Amts wegen in Juden und dem Staat Israel alles Schlechte sähen, dürfe es keine falsche Toleranz geben, fügte der Minister hinzu. Die etwa 1.000 Imame des Dachverbandes Ditib in Deutschland sind türkische Beamte und werden von der Diyanet bestimmt.

Karin Prien (CDU), Bildungsministerin in Schleswig-Holstein und Sprecherin des jüdischen Forums ihrer Partei, erklärte in der Zeitung: “Was wir nicht brauchen, sind Religionsvertretungen, die aus dem Ausland gesteuert werden und unsere Regeln und Gesetze in Deutschland nicht anerkennen.” Das Bekenntnis zum Existenzrecht Israels sei “zwingende Voraussetzung”, um Ansprechpartner für den Staat zu sein.

Eine Zusammenarbeit im schulischen Religionsunterricht mit der Ditib müssten die Bundesländer “sofort unterbinden”, sagte Sandra Bubendorfer-Licht, religionspolitische Sprecherin der FDP, der Zeitung. Man müsse die Abhängigkeiten von ausländischen Einflüssen eindämmen. “Daher müssen wir endlich die Imam-Ausbildung in Deutschland vorantreiben und einen Islam europäischer Prägung implementieren, der sich an unseren Werten orientiert.”

Der Chef von Diyanet, Ali Erbas, hatte Ende Oktober Israeleines Genozids beschuldigt und das Land als einen “verrosteten Dolch im Zentrum der islamischen Geographie” bezeichnet.

Dagegen äußerte der Vorsitzende der Türkischen Gemeinde in Deutschland, Gökay Sofuoglu, seine Erwartung scharfer Reaktionen während des Besuchs des türkischen Präsidenten. “Es wird Gegenwind in Bezug auf seine Äußerungen zur Hamas und anderen Themen geben. Ich erwarte Demonstrationen”, teilte er dem Redaktionsnetzwerk Deutschland (Sonntag) mit.

Sofuoglu fügte hinzu: “Ich heiße den Besuch nicht unbedingt willkommen, aber ich habe auch nichts dagegen. Angesichts der weltweiten Lage und der deutsch-türkischen Beziehungen ist es vorteilhaft, im Gespräch zu bleiben.”

Ähnlich äußerte sich der Vorsitzende des Auswärtigen Ausschusses im Bundestag, Michael Roth (SPD). Erdogan verursache seinem Land schweren Schaden, weil er mit seiner provokativen, beleidigenden und populären Art der Bedeutung der Türkei als Verbindung zwischen Europa und dem Nahen Osten nicht gerecht werde, sagte er. “Zuletzt hat er durch schockierende und verleumderische Reden gegen Israel und seine Verteidigung des Hamas-Terrors erneut Öl ins Feuer eines gefährlichen Konflikts gegossen.”

Der SPD-Politiker fuhr jedoch fort, es wäre unklug, in dieser dramatischen Situation nicht alle Kontakte zu nutzen. “Wenn wir nur mit denjenigen sprechen wollen, die uns in all ihren Interessen und Positionen genehm sind, werden wir wenig erreichen.”

Erdogan kommt am Freitag nach Deutschland. Er trifft Kanzler Olaf Scholz (SPD) und Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier. 

Bundestagsabgeordnete drängen darauf, dass Scholz den türkischen Präsidenten auslädt

Montag, 13. November, 09.39 Uhr: Am 17. November empfängt Bundeskanzler Olaf Scholz (SPD) den türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan. Immer mehr Bundestagsabgeordnete fordern von Scholz eine Ausladung. Mehr dazu lesen Sie hier.

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