Monday, April 15, 2024
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Guest Post by Oleksandr Lytvynenko: Ukrainian Intelligence Chief Explains the “Game Changer” in the Fight against Putin

The Russian aim in Ukraine – to obliterate the Ukrainian defense forces – remains unchanged. However, despite a significant advantage in resources, Russia has not been able to achieve this goal for nearly two years. In addition to the heroism of the Ukrainian military and the solidarity of the population with the state, the support from the West has played a crucial role. This support intensified the global dimension of the war and made it impossible for Russia to achieve its Napoleonic goals.

These goals primarily include the annexation of Ukrainian territories, declared by the political leadership in Moscow as “historical Russian territories,” and the establishment of a political entity that is fully dependent on Moscow to control those Ukrainian territories that cannot be directly annexed.

If Ukraine survives, it is only a matter of time until Russia loses influence

The Russian President Vladimir Putin hopes that victory over Ukraine will help him regain control over the former Soviet republics based on the principles of Russian imperialism that prevailed both before and after the communist era. The Kremlin is aware that a defeat in Ukraine would facilitate the reconquest of other former Soviet republics. If Ukraine survives, it is only a matter of time until Russia loses its influence in the South Caucasus and in Central Asia.

Russia concurrently sees itself at war with the West with the attack on Ukraine. Putin hopes for a domino effect. He believes that the West, especially the United States, if they suffer a crushing defeat in Ukraine – a second such humiliation in just a few years after the disorderly withdrawal from Afghanistan – will quickly lose global influence.

The revisionist states, whose eyes are on Ukraine, would recognize this and conclude that their time has come. As a result, within a few years, a new multipolar world order would emerge, in which the major issues would be resolved by a range of competing major powers, including Russia. Xi Jinping, the leader of China, the West’s biggest competitor, is closely monitoring the war and drawing his own conclusions.

Russia knows that the longed-for victory over Ukraine would have global implications. Russia also understands that it cannot achieve its goals there without shattering the world order.

Moscow’s Coalition: Aim is to Destabilize the World Order

In the past two years, Moscow has built a coalition that includes North Korea and Iran, as well as a number of less active actors from the Global South, hoping to benefit from the growing geopolitical tensions. This coalition is largely informal, but its influence is clearly felt: it provides political and material support for Russian aggression, supplying artillery shells, drones, and other military equipment and technology. Beyond the military realm, it invests a lot of energy in economic, cyber, and information warfare, and other subversive measures. The aim is to destabilize the world order.

Russia and its allies enjoy a significant privilege. They fight with brute force.für die Etablierung einer neuen Weltdynamik, während sich viele im Westen primär bemühen, die alte Ordnung, die aus dem Zeitalter des Kalten Krieges stammt, gewaltsam zu bewahren. Es ist schon lange bekannt, dass diejenigen, die Gewalt einsetzen, um eine neue Ordnung zu etablieren, einen bedeutenden Vorteil gegenüber den Befürwortern der alten Ordnung haben, die sich im Wesentlichen freiwillig Selbstbeschränkungen auferlegen, um ihre Ziele zu erreichen.

Die Ukraine ist in der Lage, Aggression mit angemessener westlicher Unterstützung abzuwehren

Falls es Russland scheitert, die Ukraine auf dem Schlachtfeld zu bezwingen, würde das seine globalen Absichten stark untergraben. Das Stärken der Verteidigungs- und Sicherheitskapazitäten der Ukraine und die Gewährleistung der Widerstandsfähigkeit von Gesellschaft und Staat sind der einfachste und kostengünstigste Weg für den Westen, um Russland und andere revisionistische Staaten zu stoppen.

Die Ukraine ist derzeit in der Lage, der russischen Aggression mit angemessener westlicher militärischer und wirtschaftlicher Unterstützung entgegenzutreten. Diese Unterstützung wird auch künftig effektiv sein, wenn sie verlängert wird (bis die russische Aggression stoppt) und umfassend ist (sie umfasst politische, wirtschaftliche, militärische und nachrichtendienstliche Unterstützung sowie Hilfe bei der Bekämpfung von Cyberkriegsführung und Desinformation).

Ein kürzliches Exempel ist die Unterzeichnung des Sicherheitskooperationsabkommens zwischen der Ukraine und Großbritannien am 12. Januar. Dies ist abgesehen von den baltischen Staaten, die nun Teil der EU und der NATO sind, das dritte Abkommen dieser Art zwischen einer ehemaligen Sowjetrepublik und einem anderen Land. Die ersten beiden Abkommen – zwischen der Türkei und Aserbaidschan im Jahr 2021 und zwischen Frankreich und Armenien im Jahr 2023 – hatten Auswirkungen auf den Südkaukasus, waren jedoch nicht wegweisend.

Das Abkommen zwischen der Ukraine und Großbritannien könnte bedeutend sein

Das Abkommen zwischen der Ukraine und Großbritannien könnte erheblich bedeutsam sein. Es ist das erste seiner Art, das den Kern des früheren russischen Imperiums berührt; Putin betrachtet die Ukraine als integralen Bestandteil des „historischen” Russlands.

Es ist das erste Abkommen zwischen der Ukraine und einer Großmacht, das die sich abzeichnende geopolitische Realität in einem juristischen Vertrag festschreibt. Es markiert die bislang tiefgreifendste Veränderung in der Haltung des Westens gegenüber dem russischen Konzept seiner „Einflusssphären”. Die zurückhaltende Reaktion der britischen Medien auf das Abkommen zeigt, wie normal und routinemäßig die anglo-ukrainischen Verteidigungs- und Sicherheitsbeziehungen in der öffentlichen Meinung geworden sind.

Wie in der Vergangenheit kann Großbritannien auch heute als Vorbild für andere dienen. Das am 12. Januar unterzeichnete Abkommen kann den Weg für ähnliche Pakte mit anderen westlichen Ländern ebnen. Elf von ihnen befinden sich in verschiedenen Stadien der Vertragsverhandlungen mit der Ukraine. Die gemeinsame Erklärung der G7 zur Unterstützung der Ukraine, die auf dem NATO-Gipfel in Vilnius im Juli unterzeichnet wurde, trägt Früchte.

Die Abkommen über Sicherheitskooperation integrieren die Ukraine schrittweise in den westlichen Sicherheitsraum, ohne dass die Präsenz westlicher Truppen auf ukrainischem Boden erforderlich wäre. Sie machen die Welt mit der Beteiligung der Ukraine an der Allianz vertraut. Solche Abkommen bilden die Grundlage für den NATO-Beitritt der Ukraine, der 2008 in Bukarest beschlossen wurde. Das ist die beste Sicherheitsgarantie nicht nur für die Ukraine, sondern für ganz Osteuropa.

Mit der Unterzeichnung des Sicherheitsabkommens hat Großbritannien einen Schritt zur Abschreckung Russlands getan. Wenn andere diesem Beispiel folgen, werden ihre gemeinsamen Anstrengungen einen großen Einfluss auf Russlands Angriffskrieg und seine zukünftigen Ambitionen haben. Um den Sieg zu sichern, braucht die Ukraine solche gemeinsamen Anstrengungen. Der Weg dorthin ist lang. Er besteht aus vielen Schritten.

Oleksandr Lytvynenko ist Leiter des Auslandsnachrichtendienstes der Ukraine.

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