Monday, April 22, 2024
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Key industries stage nationwide protests: Strike chaos looms – brewing up next week in Germany

Germany faces the risk of sinking into strike chaos in the second week of the new year. Large-scale strikes and blockades threaten key sectors such as agriculture, rail, and transportation.

From January 8th, the farmers will join the general strike, and the German Locomotive Drivers’ Union (GDL) is considering a walkout. But that’s not all. There is also unrest among the hauliers. They may join the strikes as well.

Farmers determined to strike despite government concessions

So, the new year’s start could be a rough one. The tone of German farmers already is. Despite the Ampel government’s efforts to soften planned subsidy cuts, the farmers still intend to strike. Farmer Dominik Ernstberger from Sinsheim told SWR that the government’s concessions are a step in the right direction. However, all planned cuts should be reversed immediately. The Bavarian Farmers’ Association (BBV) and the association “Agriculture connects Bavaria” unanimously rejected the concessions from Berlin on Thursday.

On Thursday, January 4th, the Ampel announced plans to, among other things, withdraw the exemption of motor vehicle tax for farmers. In addition, the subsidy for agricultural diesel is now to be gradually abolished. Earlier, Farmers’ President Joachim Rukwied had announced a “very hot January.” From January 8th, the Farmers’ Association wants to be “present everywhere in a way that the country has not experienced before.”

In December of last year, thousands of farmers gathered with their tractors in the capital to protest against the Ampel’s austerity plans. Since then, there have been further protest actions in many places across the country. Some roads were also blocked. From Monday, the German Farmers’ Association has announced a whole week of action. Traffic chaos is foreseen in many places.

The state capitals are particularly affected. In more than half of them, there are already assembly registrations for Monday and the following days, or the authorities expect further registrations in the coming days, according to a survey by the “Editorial Network Germany” (RND).

Once again, numerous farmers with their tractors are expected. Protests are already announced in Bremen, Hamburg, Erfurt, Kiel, Mainz, Munich, Magdeburg, and Schwerin, according to the survey. In some federal states, even highways are supposed to be blocked. The SWR reports that in Rhineland-Palatinate in the West Palatinate area, farmers have announced to block highways on Monday. The exact locations are still unclear.

On Monday, January 15th, the German Farmers’ Association is organizing another major demonstration in Berlin, which will be mobilized nationwide.

Rail strike also looming from Monday

Anyone who thinks they can switch to the rail to get from A to B will likely be disappointed. GDL chief Claus Weselsky recently announced, “From January 8th, one should expect longer labor disputes.” Therefore, there will also be restrictions for train travelers and commuters next week.

The reason: The GDL train drivers are demanding a reduction of the weekly working hours from 38 to 35 and a salary increase (monthly salary plus 555 euros and a one-time 3000 euros). However, the situation is deadlocked – and strikes are the result.

 

Weselsky also emphasized recently that they are aware of the responsibility and spoke of a strike duration of three to a maximum of five days. He stressed that blockades would be announced at least 48 hours in advance. Currently, it is considered likely,dass der Eisenbahnverkehr in der kommenden Woche landesweit größtenteils lahmgelegt wird. Betroffen wären die Deutsche Bahn und die S-Züge.

Die genaue Zeit, zu der die GDL streiken wird, ist noch nicht bekannt. Die Gewerkschaft hat den 8. Januar als frühestmöglichen Termin genannt. Jedoch findet am 8. und 9. Januar in Köln die Jahrestagung des dbb Beamtenbund und Tarifunion, ehemals Deutscher Beamtenbund, statt. 

Da der dbb der übergeordnete Verband der GDL ist, würde ein Streik am Montag oder Dienstag die Anreise zur eigenen Jahrestagung erschweren, berichtet das „RND“ weiter.

Deutsche Bahn führt Prozess gegen GDL

Die Deutsche Bahn reichte am Dienstag beim Hessischen Landesarbeitsgericht einen Antrag ein, in dem sie die Tariffähigkeit der Gewerkschaft in Frage stellt. 

Zentraler Punkt des juristischen Streits ist, dass der Arbeitgeberverband der Deutsche-Bahn-Unternehmen (AGV MOVE) prüfen lassen will, ob die GDL ihre Tariffähigkeit verloren hat, seit sie ihre eigene Zeitarbeitsgenossenschaft FairTrain gegründet hat.

Die Bahn behauptet, die GDL sei sowohl Arbeitgeber als auch Gewerkschaft, was unzulässig sei. Sollte die Bahn damit erfolgreich sein, könnte sie ihre Position in den angespannten Tarifverhandlungen stärken, berichtet das Portal „Legal Tribune Online“ (LTO).

Eine Entscheidung in dieser Angelegenheit wird jedoch voraussichtlich einige Zeit in Anspruch nehmen und keinen unmittelbaren Einfluss auf die derzeit geplanten Streiks haben.

Transportbranche könnte sich Demonstrationen anschließen

Auch in der Transportbranche macht sich Unzufriedenheit breit. Die jüngste Erhöhung der Lkw-Maut verärgert die Spediteure und ihre Angestellten. Seit dem 1. Dezember ist die Maut für große Lkw um 200 Euro pro Tonne CO2 gestiegen. Kleintransporter werden in einem halben Jahr folgen.

Der Bundesverband Güterkraftverkehr Logistik und Entsorgung fordert daher in einem Appell unter anderem Entlastungen bei Maut und Diesel sowie mehr finanzielle Mittel für Straßen, Brücken und Parkplätze. Verbandspräsident Dirk Engelhardt sagte der „Bild“-Zeitung: „Es ist fünf nach zwölf. Klar ist: Landwirte und Transportbranche halten Deutschland am Laufen. Ohne Bauern und Lkw keine Versorgung.“

Die Bauern begrüßen den Unmut. Sie werben ohnehin um weitere Unterstützer für ihren Ampel-Protest und sprechen dabei vor allem Spediteure und Handwerker an.

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