Monday, April 15, 2024
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Protests “like never before”: Five reasons you will be stuck behind a tractor in January

Since the traffic light coalition wants to abolish the subsidies for agricultural diesel and the tax exemption for agricultural and forestry machinery for budget consolidation following the ruling of the Federal Constitutional Court, farmers have been up in arms. Farmers’ president Joachim Rukwied has threatened with protests across the country.

In the video above, you can see farmer protests against the policies of the traffic light government.

Five questions and answers explain why you will likely be stuck behind a tractor next year.

1. What is threatened next year?

According to the Farmers’ Association as the organizer, between 8000 and 10,000 participants and more than 3000 tractors protested in Berlin on Monday against the plans of the federal government. The police spoke of 6600 participants and 1700 tractors on the road. In any case, the gathering at the Brandenburg Gate was sufficient to block the streets. Tractors also blocked the morning rush hour traffic on the way to the demonstration.

Elsewhere, farmers blocked roads, intersections, and highway entrances. For example, around 40 farmers in Salzwedel brought traffic to a standstill with their tractors. As the police announced on Monday, some tractors also illegally blocked a roundabout, causing significant disruptions.

Next year, the farmers intend to significantly expand their protests. The traffic light must completely withdraw their “unreasonable proposals,” demanded President Rukwied, otherwise, they will have a “very hot January.” “Then, starting from January 8, we will be present everywhere in a way the country has not yet experienced.” This also means that the farmers’ representatives aim to surpass the climate activists’ blockades significantly.

2. How likely is the federal government to change its plans?

Coalition representatives have signaled a fundamental willingness to make changes. However, to balance the budget in 2024, the government must cut spending. If they withdraw the savings from farmers, they will have to make cuts elsewhere. Those who demand adjustments should therefore propose counter-financing, said Minister of Economic Affairs Robert Habeck (Greens). SPD Secretary General Kevin Kühnert expressed a similar view. So far, Federal Finance Minister Christian Lindner (FDP) has not commented.

On the other hand, Federal Minister of Agriculture Cem Özdemir (Greens) assured in his speech at the Berlin demonstration that he is fighting in the cabinet to prevent it from happening “in this severity”. The burden on the industry is already very high. Even local politicians criticize the draft. Therefore, changes are possible.

However, there have been no signals so far that the government will completely retract the cuts as demanded by the farmers’ representatives. Therefore, the announced protests are to be expected.

3. What costs will farmers incur?

Due to the varying size and focus of farms, exact figures are difficult. Jörg Schäfer from East Hesse said at the Berlin rally that an end to the relief would cost his farm with 130 cows and 200 hectares of farmland between 1100 and 1300 euros per month. “This is unacceptable.”

According to “Spiegel,” Hubert Heigl, president of the organic farming association Naturland, expects annual additional costs of 3000 euros due to the abolition of diesel support and 4500 euros due to the abolition of the tax exemption for vehicles.

The supporters of the traffic light plans believe that the costs are quite bearable. After many weak years,Die Ertragslage der Landwirtschaft hat sich in den vergangenen zwei Jahren stark verbessert, laut des Bauernverbandes. Im abgelaufenen Wirtschaftsjahr 2022/23 stieg der durchschnittliche Gewinn der Betriebe auf das rekordhohe Niveau von 115.400 Euro – eine Steigerung um 45 Prozent im Vergleich zum Vorjahr.

Bereits vor der Bekanntmachung der Ampelpläne äußerte der Bauernverband jedoch pessimistische Ansichten zu den weiteren Geschäftsaussichten aufgrund sinkender Preise für Getreide, Ölsaaten und Milch. Darüber hinaus hatten die Landwirte in den schwachen Jahren zu wenig in den Strukturwandel investiert, was zur Ansammlung vieler Ausgaben führte, die die Betriebe in den kommenden Jahren zusätzlich belasten würden.

4. Weshalb trifft eine beträchtliche Menge der Kürzungen die Landwirte?

Laut Martin Häusling, der für die Grünen im Europaparlament sitzt, betreffen etwa zehn Prozent der geplanten Kürzungen der Bundesregierung die Landwirte. Diese erhalten jedoch lediglich 1,4 Prozent des Haushalts. “Ungerecht und ineffektiv”, so beschreibt Hubert Heigl, Präsident des Ökoanbauverbands Naturland, daher die Pläne.

Im Gegensatz dazu weist Greenpeace darauf hin, dass Bauern bisher im Vergleich zu anderen Berufsgruppen viele Subventionen erhalten haben. Daher seien sie nun stärker betroffen, erklärt der Landwirtschafts-Experte des Umweltverbands Martin Hofstetter. Die Kürzungen würden lediglich etwa fünf Prozent des gesamten Subventionsvolumens ausmachen: “Bei allem Verständnis für die Bäuerinnen und Bauern – staatlich geförderter Agrardiesel ist teuer, umweltschädlich und sollte abgeschafft werden.”

Der Bund für Umwelt und Naturschutz Deutschland (BUND) warnt davor, dass das zeitgleiche Auslaufen der Kfz-Steuerbefreiung ein falsches Signal an einen Berufsstand sendet, der einem enormen Veränderungsdruck standhält. Es wäre nun beispielsweise wichtig, eine Förderung für den Wechsel zu alternativen Antrieben zu schaffen.

5. Führt die Veränderung zu einer Reduktion von CO2?

„Landwirtinnen und Landwirte können nicht einfach ihre Traktoren stehen lassen und auf öffentliche Verkehrsmittel umsteigen“, erklärt Bioland-Präsident Jan Plagge. Da Felder bestellt und Tiere versorgt werden müssen, führt diese Entscheidung zwar zu höheren Kosten für die Landwirte und dadurch auch zu höheren Lebensmittelpreisen, hat aber nur wenig Auswirkungen auf das Klima. Kürzungen beim Dienstwagenprivileg würden der Bundesregierung mehr Geld und CO2 sparen.

Ganz im Gegensatz dazu widerspricht Greenpeace-Experte Hofstetter: Elektro-Traktoren seien bereits erhältlich. Es sei also richtig, dass die Bundesregierung Anreize schafft, diese stärker zu nutzen.

Theresa Schmidt, Vorsitzende des Bundes der Deutschen Landjugend (BDL), erinnert bei “Phoenix” allerdings daran, dass die Landwirte ihre Klimaziele bereits erreicht oder sogar übertroffen haben, im Gegensatz zu vielen anderen Branchen.

Einige Bauern fürchten durch die Maßnahmen einen höheren CO2-Ausstoß: Wenn deutsche Lebensmittel teurer werden, würde der Handel und die Industrie mehr aus dem Ausland importieren. Längere Wege bedeuten mehr Treibhausgase.

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