Thursday, April 18, 2024
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Germany’s Elite Force: No More “Hell Week”: Here’s the New Entry Test for KSK Applicants

Urban combat and hostage rescue, reconnaissance behind enemy lines or the sabotage of high-value enemy targets: The missions of military special forces require toughness, accuracy even under stress, decisiveness, and an above-average level of perception. Essential in a democratic constitutional state: a stable value system and moral strength, so that the soldier does not succumb to barbarism even in the face of atrocities. But how should the candidates for this task be selected?

KSK was established 26 years ago and is now experiencing increased departures

The Special Forces Command (KSK) of the German Armed Forces has restructured the selection process for future elite soldiers after several years of preparation. The change comes at a time when a comprehensive generational change is underway in the unit. The KSK was established 26 years ago and is now experiencing increased departures. In addition, new tasks are emerging because the German Armed Forces now have the defense of the country and its alliances as their main mission, following the years in Afghanistan.

While the changes in the selection test were controversially discussed, experts at the Graf-Zeppelin Barracks in Calw, Baden-Württemberg, the home of the KSK, vigorously deny that it may have become easier.

Brigadier General Ansgar Meyer: “Need to be very, very fit to have a chance”

“So, you really need to be very, very fit to even have a chance to get into the process,” says Brigadier General Ansgar Meyer, commander of the KSK. However, the new test now focuses on the “untrainable attributes”. “These are, for example, mental fitness. These are cognitive abilities that are only partially possible to further develop,” explains Meyer.

Those seeking a career as a Command Sergeant must face two test phases. For officers, there is an additional, third test phase. In the second phase, physical and psychological pressure will be built up, similar to that experienced by a commando soldier in the field.

Meyer refers to a still very tough test, but one that is differently designed and evaluates an overall result, while excellent applicants previously could fail in one single task and be out. Physical performance is now also tested differently. “It’s not called Hell Week. It was mainly characterized by long marches,” says the general. “It is now replaced by about 30 stations that have to be completed without the candidate realizing it.” However, in terms of distance, it’s almost no different.

Previously, five pull-ups had to be completed, now it’s seven

The KSK has opened itself up to new scientific insights and “evidence-based predictive tools” for the new process. “The goal is to select the individual with their unique abilities, not their level of training,” he says. Because, “Strengthund Beharrlichkeit kann man trainieren. Koordination und psychomotorische Fähigkeiten hingegen lassen sich nicht allein durch Entschlossenheit ausgleichen.“ Eine Erkenntnis besteht darin, dass das Auswahlverfahren nicht vorhersehbar sein sollte. “Die Armee zieht Personen an, die Strukturen schätzen. Doch wir benötigen auch Menschen, die mit Unsicherheit umgehen können“, erklärte der Offizier.

Der Übergang vom Zivilisten zum KSK dauert bis zu sechs Jahre

Der Übergang vom Zivilisten zum KSK dauert bis zu sechs Jahre. Im Gegensatz zur Deutschen Marine mit ihren Kampfschwimmern oder den militärischen Spezialkräften von Verbündeten wie den USA rekrutiert das KSK nicht “auf der Straße“. Die Bewerber müssen bereits Soldaten der Bundeswehr sein. Bisherige Erfahrungen zeigen, dass etwa jeder vierte Bewerber das Potenzial für die Kommandoausbildung besitzt. Das neue Verfahren, das bereits eine intensive Prüfung durchlaufen hat, hat daran zunächst nichts geändert.

Die Bewerber bewerten sich im Auswahlverfahren auch gegenseitig in Bezug auf ihre “Teamfähigkeit“ und beantworten dabei beispielsweise Fragen nach potenziellen Einsatzpartnern oder Personen, denen sie ihre Kinder anvertrauen würden. Was das KSK aussortieren möchte, ist der Typus des “schädlichen Spitzenleisters“. Dies bezieht sich auf Soldaten, die zwar überdurchschnittliche Leistungsfähigkeit besitzen, jedoch nicht im Team arbeiten und in entscheidenden Momenten das Vertrauen enttäuschen. “Das ist nicht unser Ziel“, betont der Offizier. “Wer bricht als Erster? Meistens die vermeintlich Härtesten. Das gehört ebenfalls zur Einsatzerfahrung.“

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