Monday, April 15, 2024
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Hubert Aiwanger in an Interview: „In case CSU returns to the path of virtue“

During the interview, Bavaria’s Minister of Economic Affairs and Deputy Minister-President, Hubert Aiwanger, talks about farmer protests, demonstrations against the right wing – and criticism against him.

Hardly any farmer protest takes place without the current presence of Bavaria’s Minister of Economic Affairs. This resonates with the farmers. However, it resonates less with the CSU and the middle class. The Evening Newspaper and the Straubinger Tageblatt spoke with the Free Voters leader about this – and also about the anti-right demonstrations.

Mr. Aiwanger, do you keep a tally of who appears more frequently at farmer protests: you or the Minister of Agriculture, Michaela Kaniber from the CSU?
Hubert Aiwanger: I don’t. But I assume that the CSU keeps a list.

And, who do you think is ahead there?
I don’t observe that.

How do you manage to lead the Ministry of Economic Affairs while being present at up to four demonstrations per day?
That was only the case on the opening day: there were multiple protests. But when the economic middle class takes to the streets, the Minister of Economic Affairs must be with the people. He cannot sit in a cozy office while representatives of the industries he works for freeze their feet outside. He must be their contact person and address their concerns. Additionally, many of these events take place on the weekends. I believe: If I were to go on vacation, for some it wouldn’t be as bad as my participation in demonstrations. Those who criticize me only want to get rid of me from where the current focal point of attention is.

“Each person should sweep in front of their own door”

At some farmer protests, demands are made unchallenged, that the traffic light government has to be gotten rid of, “no matter how” – or journalists are abused as “lying press”. Does this not bother you?
I haven’t heard that. As I said: democracy must prevail, everything must be within the framework of the rule of law – and in the political centre. But when Theo Waigel recently said he would “do everything” to prevent Hubert Aiwanger from entering the Bundestag, I also wanted to ask what he meant exactly by “everything”.

The Honorary Chairman of the CSU said this because he considers you a populist. Philosophist Michel Friedman even says that you have AfD-level and are spreading venom.
This shows that I am a thorn in the side of my political competitors. These attacks are nothing new. But if I had said the same as Mr. Waigel, it would have caused a stir. Each person should sweep in front of their own door.

“I am pleased if the CSU has returned to the path of virtue”

The CSU faction has just presented a “Pact for the Rural Area” – together with the heads of the Farmers’ Association, Hotel and Restaurant Association, Chamber of Crafts, Chamber of Industry and Commerce. Is this an anti-Aiwanger action?
This could be meant that way, but it shows how important it is for the Free Voters to occupy these issues. The rural area issue carried us into the State Parliament. The fact that the CSU had failed on this subject area at that time, contributed to our becoming so strong. The CSU had pursued the metropolitan strategy: everything must go to Munich, Eastern Bavaria should orient itself towards the Czech Republic, that was the message at the time. This also damages the cities when they become overheated and there are no affordable accommodationsmehr zu entdecken ist, während das Land verarmt und die Dörfer entvölkert werden. Es erfreut mich, dass die CSU nun – auch durch den Einfluss der Freien Wähler – den richtigen Weg eingeschlagen hat.

Im ganzen Bayern haben wütende Bauern am Mittwoch die Zufahrten zu den Autobahnen blockiert – und zahlreiche Pendler mit ihren Traktoren auf dem Weg zur Arbeit ausgebremst. Halten Sie das für akzeptabel?
Die Bauern stecken in einer Existenzkrise und fordern vernünftige politische Maßnahmen. Proteste sollten jedoch innerhalb der Grenzen von Recht und Gesetz stattfinden.

„Ich erwarte, dass man sich von solchen Leuten distanziert“

Waren Sie schon mal auf einer der Kundgebungen gegen Rechtsextremismus?
Es begann mit der Veranstaltung “gegen rechts” in München, bei der eine vermeintlich linksextreme Aktivistin die Leitung innehatte und unter anderem mit dem Satz zitiert wurde: “Wir müssen dieses verf… System stürzen.” Einladende Organisationen wurden auch von den Sicherheitsbehörden überwacht, was ich kritisiert habe. Parteien wie CSU und FDP wurden dann auf der Veranstaltung als Nazis bezeichnet. Meiner Meinung nach muss es einen breiten gesellschaftlichen Konsens gegen Extremismus jeglicher Art geben. Wenn von “gegen rechts” die Rede ist, verstehen viele Linke anscheinend die politische Mitte.

Sie werfen gerade 200.000 Menschen in München vor, linke Extremisten zu sein.
Nonsens. Da wird einem das Wort im Mund herumgedreht. Ich habe gerade erklärt, was passiert ist. Gruppen von Antifa bis Linksjugend, die vom Verfassungsschutz beobachtet werden, haben zum Protest aufgerufen. Das war offensichtlich der Fall. Das schließt auch die Band ein, die aufgetreten ist und angeblich alle Parteien einschließlich der Union und FDP als Nazis bezeichnet hat. Ich erwarte, dass man sich von solchen Leuten distanziert, und das findet kaum statt. Stellen Sie sich vor, ein Rechtsextremist wäre Leiter einer Demonstration des Mittelstands und eine rechtsextreme Band würde dort auftreten. Das würde zu Recht einen Aufschrei auslösen!

Einige Ihrer Fraktionskollegen haben an diesen Demonstrationen teilgenommen. Was sagen Sie ihnen?
Es ist natürlich eine Zwickmühle, ob man teilnimmt oder nicht; das muss letztendlich jeder für sich selbst einschätzen. Wenn man an Kundgebungen teilnimmt, an denen Extremisten, auch radikale Palästinensergruppen, teilnehmen, gerät man vielleicht genauso in die Kritik, wie wenn einem vorgeworfen wird, nicht an den Demonstrationen teilzunehmen. Egal, wie man es macht, es kann kritisiert werden. Unsere Gesellschaft muss endlich aus diesem Strudel der Polarisierung herauskommen und wir müssen die alltäglichen Probleme der Menschen lösen.

„Wünsche mir, dass die Grünen wieder in der Realpolitik ankommen“

Etwas völlig anderes: Es vergeht beinahe kein Tag, an dem CSU-Chef Markus Söder nicht Neuwahlen auf Bundesebene fordert. Von Ihnen hört man nichts dergleichen. Warum nicht?
Es wäre dringend notwendig, dass die Ampel abgelöst wird. Aber man sieht ja, dass sie auf einen ruhigen Winter setzen. Selbst wenn ich jeden Tag darauf bestehe, dass sie zurücktreten müssten, hat das momentan keine Aussicht auf Erfolg.

Über den ländlichen Raum haben wir bereits gesprochen. Die Grünen in Bayern stellen sich mit ihrer neuen Vorsitzenden Gisela Sengl nun „ländlicher“ auf. Wie werden Sie reagieren?
Ich wünsche mir zunächst einmal, dass die Grünen wieder in der Realpolitik ankommen, was die Landwirtschaft, den Wolf und so weiter betrifft. In Berlin wird ein Waldgesetz diskutiert, mit dem seitens Bundeslandwirtschaftsminister Cem Özdemir massiv in die Bewirtschaftung der Wälder eingegriffen werden soll. Die Bedingungen für die Land- und Forstwirtschaft werden ständig verschärft. Ich würde es begrüßen, wenn hier wieder eine landwirtschaftsfreundlichere Politik umgesetzt wird, und ich wäre froh, jeden Mitstreiter zu haben.

Von Natalie Kettinger, Markus Peherstorfer

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